Judocas olímpicos que cambiaron el mundo del judo

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Nacido en Kitashigeyasu, Saga, Japón. El 21 de noviembre de 1967, Toshihiko Koga es uno de los judocas más completos de la historia del Judo, 7mo dan. Le distingue su increíble variedad de técnicas, muchas de ellas inventadas por él, y aceptadas actualmente como movimientos de lo que hoy conocemos como judo moderno.

Cuando escuchamos una referencia a un Seoi-nage y un somersault Sode-tsuri-komi-goshi, lo primero que se nos viene a la mente es Toshihiko Koga. Y, aunque estas técnicas algunos las consideran brillantes y ortodoxas, existen otros, quienes las ven un poco predecibles pero igualmente imparables.

A sus 50 años Toshihiko Koga, es reconocido por su famoso tokui-waza, que es la habilidad que tiene con su ippon seoi nage, este es reconocido en la comunidad judoka como un barrido, y caracteriza a Toshihiko Koga como el más grande visto en la historia del judo.

Toshihiko Koga empezó a practicar judo a la corta edad de cinco años, en gran parte influenciado por su padre Toshiro y su hermano Motohiro, este último fue quien le enseñó su tokui-waza, parado en Ippon-seoi-nage. Toshihiko Koga se apasionó inmediatamente por el judo, deseando ansiosamente el éxito que hasta ahora había obtenido su hermano, y Motohiro siendo un hermano exigente y un gran profesor, ayudó en gran parte a que Toshihiko aprendiera la técnica de manera ágil.

Desde entonces, Toshihiko Koga empezó una gran carrera derrotando a su hermano a los 19 años de edad en 1985. Todo empezó cuando los hermanos ingresaron al torneo celebrado en el Kodokan, y fueron clasificando, ganando los encuentros, hasta que llegaron a la final, donde inevitablemente se tuvieron que enfrentar. De aquel encuentro Toshihiko sale inesperadamente victorioso, alzándose sobre su hermano en el duelo, gracias a un golpe que logra efectuarle a su hermano: Juji-gatame.

Luego de haber derrotado a su hermano empezó a ser notado en el mundo del judo, saliendo de las sombras de Motohiro, empezó una gran racha ganadora alrededor del mundo, empezando en Roma, donde obtuvo oro en el Campeonato mundial Junior de 1986, donde derrotó a todos los competidores con Ippon-seoi, luego de alzarse en Roma, derrotó al estadounidense Mike Swain con la misma técnica, obteniendo así La Copa Kano.

En este último evento Toshihiko Koga se lastima gravemente el codo derecho, por lo que desde entonces su estilo de lucha cambió. El mismo Toshihiko asegura qué:

“Trabajé para desarrollar técnicas de tal manera que no pusieran tensión en mi codo. Tales técnicas involucraban no usar los agarres y aproximaciones convencionales…”, un ejemplo para todos los judocas

Luego de tener que adaptarse a su nuevo estilo de lucha, sus nuevos movimientos se convirtieron en su marca registrada, luego de la Copa Kano a Toshihiko Koga le siguieron victorias como la Copa de Kodokan y los Campamentos de Judo, culminando con las Olimpiadas de verano, donde obtuvo oro.

Entre sus logros encontramos tres campeonatos del mundo, también encontramos que Toshihiko Koga sorprendió a todos al inscribirse en el Campeonato de Japón, y más aún cuando llegó a la final, venciendo así a todos los judokas del Abierto de Japón, de todos los pesos, enfrentándose incluso con competidores que le superaron hasta en cincuenta kilogramos su peso, casi duplicando el peso de Toshihiko Koga, aproximadamente unos 71 kilos.

En el abierto de Japón, todos pudieron observar la táctica superior de Koga, aunque esta no le bastó para obtener el título, pues Naoya Ogawa finalmente le derrotó.

Koga vivió sus mejores momentos a nivel competitivo en Barcelona, donde ganó su segundo Campeonato Mundial de Judo, con técnicas de lo que se conoce como Judo Virtuoso, en este campeonato derrotó al favorito local Ruiz.

Y en la misma Barcelona, obtuvo su título de campeón olímpico al año siguiente, en 1992. Estos Juegos Olímpicos, demostraron la grandeza de Toshihiko Koga, pues los ganó con una lesión en la rodilla que le impedía pelear y caminaba con mucha dificultad, justo antes de la primera pelea le realizaron múltiples inyecciones en la rodilla con solución antiinflamatoria, y junto con su determinación pudo resistir y finalmente resultar ganador venciendo al húngaro Bertalan Hajtos.

Luego de las olimpiadas de Barcelona se retiró por un par de años, y no fue hasta 1995, cuando para alegria de todos los judocas regresó, pero esta vez compitiendo en la categoría de 78kg, en la decimonovena edición del Campeonato Mundial de Judo, celebrado en Japón, en la ciudad de Chiba.

Al año siguiente, decide participar en los Juegos Olímpicos de Atlanta de 1996, donde no pudo vencer al competidor de Francia Djamel Bouras, a quien había logrado vencer el año anterior en el Campeonato Mundial de Judo – Chiba, escapándosele así de las manos su segundo título olímpico, llevándose a casa la medalla de plata.

Toshihiko Koga se retira como judocas profesional en el año 2000, habiéndose llevado a casa todos los títulos posibles de obtener, reconocidos a nivel internacional. Entre ellos destaca, haber sido campeón del mundo tres veces, y haber sido poseedor del título All-Japan seis veces.

Sus hijos, Genki y Hayato, van a participar en los Juegos Olímpicos de 2020, a realizarse en la ciudad de Tokio, capital de donde es originario este deporte. Se espera que Hayato y Genki, sigan el legado de su padre en las venideras competencias.

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